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Définition du mot : HTTP c'est quoi ? On vous explique !

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Temps de lecture : 4 minutes

Du coup, on commence la journée en parlant du vieux briscard HTTP (HyperText Transfer Protocol). Ce protocole qui régit le transfert de fichiers sur le Web est en réalité un sacré bosseur qui permet à chacun d’entre nous de surfer tranquillement sur internet.

Mais qu’est-ce que c’est au juste, HTTP ?

HTTP, acronyme d’Hypertext Transfer Protocol, désigne tout simplement un protocole de communication qui établit une liaison entre votre ordinateur (le client) et un serveur Web. Autrement dit, c’est ce petit gars qui permet à votre navigateur d’envoyer des requêtes au serveur et de recevoir des réponses presque instantanées.

En clair, lorsque vous entrez une adresse URL ou que vous cliquez sur un lien, votre navigateur crée une requête HTTP et l’expédie vers l’adresse IP correspondante. Le serveur reçoit alors la demande et vous renvoie les fichiers associés (généralement une page Web composée de plusieurs fichiers comme du HTML, du CSS, des images, etc.).

HTTP fait partie de la couche application du modèle TCP/IP (la fameuse suite de protocoles internet) et

utilise par défaut le port logiciel 80 (443 pour la version sécurisée HTTPS)

. Son rôle est de transmettre des données sous forme d’hypertexte, c’est-à-dire des documents contenant des liens vers d’autres ressources.

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Un peu d’histoire pour mieux comprendre HTTP

HTTP a été inventé au début des années 90 par Sir Tim Berners-Lee, le grand patron du Web, dans le but de créer un système de partage de documents liés entre eux. À l’époque, le protocole FTP (File Transfer Protocol) existait déjà pour transférer des fichiers, mais il ne supportait pas les formats de données tels que ceux introduits par MIME (Multipurpose Internet Mail Extensions).

La première version de HTTP, baptisée HTTP/0.9, était extrêmement simple et rudimentaire. Elle ne permettait que la méthode GET pour récupérer des ressources, sans aucune métadonnée ni en-tête.

En 1996, HTTP/1.0 fait son apparition avec la RFC 1945 et apporte la gestion du cache, l’identification des clients et serveurs, ainsi que l’ajout d’en-têtes inspirés de MIME.

Quelques années plus tard, en 1999, HTTP/1.1 devient le standard de l’IETF (Internet Engineering Task Force) avec la RFC 2616. Cette version ajoute des fonctionnalités majeures comme le support des connexions persistantes (keep-alive), du pipelining (envoi de plusieurs requêtes sans attendre les réponses), de la négociation de contenu et de l’encodage de transfert chunked.

HTTP/2, la révolution en marche

En 2015, une nouvelle version baptisée HTTP/2 voit le jour après plusieurs années de travaux au sein de l’IETF. Son développement s’est appuyé sur le protocole SPDY proposé par Google pour accélérer le chargement des pages Web.

HTTP/2 apporte des améliorations significatives en termes de performances, notamment grâce à la multiplexation des requêtes sur une seule connexion TCP et à la compression des en-têtes. Résultat : des sites Web plus rapides à charger, même sur des réseaux lents.

Aujourd’hui, la plupart des navigateurs et serveurs Web prennent en charge HTTP/2, offrant ainsi une expérience de navigation plus fluide aux internautes.

Comment fonctionne HTTP dans les coulisses ?

Sous le capot, HTTP repose sur un modèle client-serveur où chaque échange suit un schéma bien précis :

  1. Le client (généralement un navigateur Web) envoie une requête HTTP au serveur, spécifiant la méthode (GET, POST, PUT, DELETE, etc.) et la ressource ciblée (URL).
  2. Le serveur traite la requête et renvoie une réponse HTTP contenant un code de statut (200 pour OK, 404 pour Not Found, etc.), des en-têtes et éventuellement le contenu demandé.
  3. Le client reçoit et interprète la réponse, affichant le contenu s’il y a lieu.

Les navigateurs Web sont les clients HTTP les plus connus, mais ce protocole est également utilisé par de nombreuses autres applications, comme les robots d’indexation, les API Web ou encore les outils d’automatisation.

Les méthodes HTTP, au cœur des échanges

Dans le protocole HTTP, une méthode est une commande spécifiant le type de requête, c’est-à-dire l’action que le client demande au serveur d’effectuer sur une ressource donnée. Voici les principales méthodes HTTP :

  • GET : Récupérer une ressource (page Web, fichier, etc.)
  • POST : Envoyer des données au serveur (formulaire, upload, etc.)
  • PUT : Créer ou remplacer une ressource sur le serveur
  • DELETE : Supprimer une ressource du serveur
  • HEAD : Récupérer les métadonnées d’une ressource sans son contenu
  • OPTIONS : Obtenir les options de communication supportées par le serveur

Chaque méthode a sa propre sémantique et ses propres règles d’utilisation, ce qui permet aux développeurs d’interagir avec les ressources de manière standardisée et prévisible.

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HTTP, un protocole incontournable pour les métiers du Web

Que vous soyez développeur Web, webmaster, rédacteur en SEO ou même chef de projet digital, comprendre le fonctionnement de HTTP est essentiel pour réussir dans votre domaine. En effet, ce protocole est au cœur de nombreux aspects du Web, tels que :

Le développement Web

Pour créer des applications Web performantes, les développeurs doivent maîtriser les différentes méthodes HTTP, les codes de statut, la gestion du cache, l’utilisation des en-têtes, etc. Une bonne connaissance de HTTP permet d’optimiser les échanges client-serveur et d’offrir une expérience utilisateur fluide.

Le référencement naturel (SEO)

Les moteurs de recherche comme Google utilisent des robots pour crawler le Web et indexer son contenu. Ces robots se basent sur HTTP pour accéder aux pages et collecter les informations nécessaires au référencement. Comprendre les subtilités de HTTP (redirections, codes de statut, en-têtes, etc.) est donc crucial pour optimiser le SEO d’un site.

La sécurité Web

HTTP joue un rôle clé dans la sécurité des échanges en ligne. Des mécanismes comme HTTPS (HTTP sécurisé), l’authentification et les cookies reposent sur une connaissance approfondie du protocole. Les experts en cybersécurité doivent donc bien maîtriser HTTP pour protéger les données et les utilisateurs.

Le marketing digital

Dans le domaine du marketing en ligne, HTTP est utilisé pour le suivi des campagnes publicitaires, l’analyse du trafic, la personnalisation des contenus, etc. Les marketeurs doivent comprendre les principes de base de ce protocole pour optimiser leurs stratégies et mesurer leur performance.

Bref, que vous soyez un simple internaute ou un professionnel du Web, HTTP est omniprésent dans votre quotidien numérique. Le comprendre, c’est mieux appréhender le fonctionnement d’internet et prendre le contrôle de votre expérience en ligne.

En résumé (TL;DR)

  • HTTP (HyperText Transfer Protocol) est le protocole qui permet la navigation sur le Web en établissant une liaison entre les clients (navigateurs) et les serveurs Web.
  • Il a été inventé au début des années 90 par Tim Berners-Lee et a connu plusieurs versions majeures, la plus récente étant HTTP/2.
  • HTTP repose sur un modèle client-serveur avec des méthodes (GET, POST, PUT, DELETE, etc.) pour spécifier les actions à effectuer sur les ressources.
  • Comprendre HTTP est essentiel pour de nombreux métiers du Web, comme le développement, le SEO, la sécurité et le marketing digital.
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